Historia y Memoria de Viña del Mar: Orígenes del Festival Internacional de la Canción

Festival de Viña

En las primeras versiones del Festival, el público se sentaba donde quería o podía, en sillas plegables o en el mismo césped.

El primer Festival de la Canción de Viña del Mar se realizó en febrero de 1960. Su origen está asociado a la Feria de la Quinta Vergara que se realizaba en el parque del palacio del mismo nombre (que derivó en la actual Feria Internacional de Artesanía), y su importancia no era más que complementar este evento veraniego en la comuna.

El certamen fue creado durante la Alcaldía de Gustavo Lorca Rojas, por iniciativa del periodista Carlos Ansaldo. El Festival formaba parte de la propuesta de organizar varios espectáculos durante el año en Viña del Mar, de verano, invierno y primavera, los que incluirían diversas actividades de índole artística, cultural y deportiva, en las que se agrupaban funciones privadas y otras organizadas por la municipalidad.

La Feria de Viña del Mar, parte de estos eventos de verano, estaba compuesta por stands de beneficencia, una exposición de flores y una tarima de tres por cuatro meros, instalada en el pasto al lado del Palacio Vergara.

En este escenario es donde se organizó por primera vez el Festival, de básicas condiciones técnicas y sin ningún tipo de diseño. Además, el público se sentaba donde quería o podía, en sillas plegables o en el mismo césped. En su primera versión se presentaron 91 canciones, con temas sobre Viña del Mar, como exigían las bases del concurso. La canción ganadora se tituló como la ciudad, “Viña del Mar”, y fue compuesta por José Goles y Manuel Lira.

Por el éxito alcanzado, el Festival se prolongó de cinco a diez días y se separó el Festival del resto de las actividades de la Feria. Consecuentemente, se abrió un concurso con nuevas condiciones; ahora la competencia se dividiría entre folklore e internacional.

Para el segundo Festival el escenario fue traslado hacia el oriente del Palacio, donde se emplazaba una Plaza de juegos infantiles, al sur de donde se ubica actualmente. Un poco más sofisticado, el escenario contaba ahora con una concha acústica de cholguán y ángulos Dexión, estos últimos donados por una empresa a la municipalidad. Las acomodaciones continuaron siendo las sillas plegables y el suelo del parque.

Este escenario se mantuvo hasta el año 1964. En esa fecha se aprobó la propuesta del Alcalde Lorca, que consistía en construir un Teatro al Aire Libre. El proyecto fue encomendado al arquitecto Hernando López y el trabajo se elaboró en tres etapas: en la primera se construyeron las plataformas del escenario y los muros laterales; en la segunda etapa, concretizada unos años más tarde, se levantaron las graderías; y, finalmente, la techumbre que simulaba el vuelo de una gaviota, forma tan tradicional reconocida por varias décadas como parte representativa de la figura del Festival.

Por el proscenio pasaron importantes artistas y su diseño pasó a ser uno de los temas fundamentales del certamen cuando se inauguraba cada año, captando la expectación sobre la sorpresa y asombro que expresarían los proyectistas a cargo ese año.

Los estilos han sido diversos, desde las formas abstractas que representan atmósferas futuristas, a diseños realistas que rememoran antiguas zonas de la ciudad.

En la actualidad, el escenario fue reemplazado por una estructura más futurista y adaptada a los requerimientos de la transmisión televisiva.

Lorena Brassea Pizarro, Profesora de Historia y Geografía

Archivo Histórico Patrimonial de Viña del Mar

DEPARTAMENTO DE CULTURA

MUNICIPALIDAD DE VIÑA DEL MAR

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